Waardevol inzicht voor commercieel management Blokker

Integratie- en dataplatform moderniseert assortimentsbeheer

De opsplitsing van de Blokker holding in 2017 markeert het begin van een ambitieuze reis om relevant en innovatief te blijven in een snel veranderend retaillandschap. Na grote veranderingen en een complete herstructurering van de IT-architectuur richting de cloud, wordt in samenwerking met HSO, toen Motion10, een modern integratie- en dataplatform ingericht. Lees hoe een strategische, multidisciplinaire aanpak zorgt voor waardevolle inzichten in assortiment en supply-chain bij Blokker.

Blokker – één van de meest herkenbare namen in de Nederlandse retail – staat in 2017 voor een gigantische uitdaging wanneer de eigenaren de holding opsplitsen. Overige bedrijven van de holding worden verkocht en Blokker wordt een losstaande organisatie, die sinds 2019 onder de Mirage Retail Group valt.

Toen wij naar onze processen en IT-landschap keken en ons afvroegen wat er moest veranderen, was de conclusie ‘alles’.

John de Keuning Directeur IT, Blokker

Combinatie van druk en snelheid

Relevant blijven in een snel veranderend retaillandschap betekent in 2017 voor Blokker dat er werk aan de winkel is. De organisatie moet zo snel mogelijk weer winstgevend worden. De verouderde structuur aan zowel de business- als de IT-kant moet op de schop en het gecentraliseerde IT-landschap – waar alle merken gebruik van maakten – moet plaatsmaken voor vernieuwde systemen die passen bij de toekomst van Blokker. “Wij creëerden een digitaal transformatieplan, waarin focus was op de hoofdzaken die aangepakt moesten worden”, zegt John de Keuning. “We definieerden een business- en IT-architectuur, maakten financiële plannen en implementeerden het operationele IT-plan.”

Keuze voor de Azure Cloud

Blokker komt op IT-vlak van ver en ervaart tijdsdruk om zo snel mogelijk te moderniseren. De enorme hoeveelheid legacy bestaat uit eigen datacenters, een gecentraliseerd E-commerceplatform en veel processen zónder IT-support. Gedeelde applicaties en infrastructuur van de holding moeten uit elkaar gehaald worden en een compleet nieuwe architectuur is nodig, waar Blokker als losstaande retailer verder mee kan bouwen.

John vertelt: “Er was nog geen integratieoplossing. De voorgaande informatica-oplossing werd in gebruik genomen door Intertoys en wij gingen op zoek naar een alternatief, met als belangrijkste eis dat het een cloud-integratieoplossing moest zijn. Het selectieproces en onze keuze voor Azure Integration Services had in 2017 voornamelijk met ons vertrouwen in Microsoft’s ontwikkelcapaciteiten te maken.” 

Om snel te bewegen maakt Blokker belangrijke keuzes op basis van business value, architectuur principes en mensen. Belangrijke pijlers zijn: identificeer veranderingen die veel opleveren, liever kopen dan bouwen, de best beschikbare applicaties, hybride cloud, ‘SaaS before PaaS before IAAS’ en outsource alle harde IT-skills.

Flexibiliteit en kwaliteit

Een sprong naar 2021… “Na vier jaar van veel projecten en verandering is het hele bedrijf gereorganiseerd, inclusief de fysieke winkels, die er sindsdien compleet anders uitzien”, laat John weten. “Alle processen zijn geherstructureerd en ik durf te zeggen dat we één van de meest moderne ‘application-stacks’ in de Retail bezitten, allemaal ondersteund door een hybride, cloud-based infrastructuur. De flexibiliteit die in korte tijd is opgebouwd heeft ervoor gezorgd dat wij twee dagen na het sluiten van fysieke winkels – gedurende de COVID-pandemie – operationeel waren voor online bestellingen bezorgen vanaf de winkels door onze eigen mensen.”

Blokker krijgt in 2021 meer ruimte om naar de kwaliteit van oplossingen te kijken en aandacht te schenken aan processen die voorgaande jaren niet in de scope vielen. Er vindt ook een verandering in beheer van het integratieplatform plaats en het datawarehouse moet plaatsmaken voor een moderner dataplatform. Hierdoor komt Blokker voor het eerst in gesprek met HSO, toen Motion10. HSO weet een aanpak van multidisciplinaire teams bij Blokker in te zetten, genaamd PitWall. Als partner beweegt HSO mee in Blokker’s cloud ambities, inclusief beheer van het integratieplatform. John de Keuning beredeneert: “Aangezien de architecturen van ons integratieplatform en een nieuw dataplatform dat wij wilden bouwen dicht tegen elkaar aanliggen – en vaak zelfs in elkaar schuiven – was dit extra reden om voor één partij te kiezen die beide kan overzien.”

Waarde uit beschikbare data

Het scala aan applicaties en oplossingen die Blokker tot haar beschikking heeft is al van toegevoegde waarde voor medewerkers. Processen worden efficiënter en behendiger uitgevoerd. Voor een nóg uitgebreidere ondersteuning van de business en medewerkers is het belangrijk dat Blokker meer waarde haalt uit beschikbare data, en om dat te doen wordt een gecombineerd integratie- en dataplatform opgezet. Blokker besluit in overleg met HSO welke rapportages en analyses het snelst tastbare waarde opleveren voor de business, vóórdat de projectkoers bepaald wordt.

Dylan van Riel, Data & AI Architect bij HSO, is betrokken bij het opstellen van de architectuur voor een nieuw integratie- en dataplatform. De rapportages die hieruit voortkomen ondersteunen eerst de commerciële besturing van Blokker. “Voorheen werd het beheer van assortiment met Excel bestanden en macro’s bijgehouden”, legt Dylan uit. “Dit had een beperkte functionaliteit voor het werk van Category Managers, die hoofdverantwoordelijk zijn voor de prestaties van verschillende productgroepen binnen Blokker. Wij ontwikkelden vier grote Power BI dashboards waarin Category Managers het assortiment monitoren, op basis van ‘product placement’, beschikbaarheid en toegevoegde forecasting functionaliteit.”

Van werken met verschillende waarheden en met uiteenlopende standaarden, geeft dit het vertrouwen en de inzichten die Blokker nodig heeft. HSO ontwikkelt voor Blokker ook een interactieve omgeving middels een ingebedde Power App in het dashboard, waarin Category Managers potentiële nieuwe producten kunnen vergelijken met het huidige assortiment. Een nieuwe manier om flexibiliteit te bevorderen. Dit alles moet leiden tot de juiste producten in de winkels, die precies aansluiten op de behoeften van klanten.

Centrale borging en één waarheid

Daar waar voorheen beslissingen voornamelijk werden genomen op basis van aannames en gefragmenteerde datasets, borgt Blokker nu dat de juiste beslissingen worden genomen op basis van één waarheid, gecentraliseerd in het nieuwe integratie- en dataplatform.

John zegt: “Wij willen nóg bredere ondersteuning bieden, oude werkwijzen vervangen en uniformiteit creëren in de werkwijze. Daardoor krijgen medewerkers ruimte en tijd die besteed kan worden aan het verbeteren van assortiment en supply-chain ketens.”

De volgende uitdaging die Blokker met behulp van het nieuwe integratie- en dataplatform aangaat is het analyseren van kassabonnen. De nodige databronnen worden aangesloten op het platform, zodat men in de toekomst productcombinaties en promoties op kassabon-niveau kan analyseren.

“Het dataplatform is een ‘enabler’ om procesverandering en kwaliteitsverbetering in de organisatie mogelijk te maken.”

John de Keuning Directeur IT, Blokker

Meedenken, adviseren en strategische keuzes

De samenwerking tussen Blokker en HSO werpt z’n vruchten af. HSO’s multidisciplinaire Data-, Integratie- en Managed Services teams stellen met de PitWall-aanpak Blokker in staat hun modernisering voort te blijven bewegen. “HSO heeft met hun technische kennis onze data klaargemaakt zodat het waarde oplevert. Wij verwachten van onze partners dat zij met ons meedenken, adviseren en de juiste keuzes helpen te maken. Hierin is dit team van grote toegevoegde waarde voor ons.”

Blokker wordt steeds wendbaarder en speelt in op externe veranderingen die impact hebben op retailers. Nu staat er een sterke basis voor innovatie, waarop oplossingen flexibel doorontwikkeld kunnen worden, voor impact in de business.

Lees meer

Retailers aan het woord

Neem contact op

Zoek je een cloud-specialist die mee kan denken over de juiste strategie voor jouw organisatie? Neem nu contact met ons op. Wij helpen je graag verder!

Door gebruik te maken van dit formulier gaat u akkoord met de opslag en verwerking van de door u verstrekte gegevens, zoals aangegeven in ons privacybeleid. U kunt zich op elk moment afmelden voor verzonden berichten. Lees ons privacybeleid voor meer informatie over hoe u zich kunt afmelden, onze privacypraktijken en hoe we ons inzetten om uw privacy te beschermen en te respecteren.