U heeft e-commerceplannen. Of nog beter: u heeft besloten een e-commercestrategie op te zetten. De logische vraag is dan welke strategie u wilt volgen met uw bedrijf en welk B2B e-commerceplatform de beste oplossing daarvoor is. Er zijn op deze markt namelijk nogal wat mogelijkheden beschikbaar en dat maakt een keuze niet gemakkelijk. Het is dus noodzakelijk om eerst de belangrijkste factoren, die bepalen welk onlinesalesplatform voor uw bedrijf de beste keus is, op een rijtje te hebben.

Deze factoren hebben we hieronder in een duidelijk overzicht gezet. Daarmee hopen we u op weg te helpen naar een bewuste en juiste keuze.

Wat wil ik precies met het platform bereiken?

Dat is de eerste vraag die u moet stellen. Het is belangrijk om goed voor ogen te hebben wat u precies met het platform wilt bereiken, wat uw doel is. Binnen elke organisatie, zeker met meerdere afdelingen, kunnen er immers verschillende behoeftes en vragen zijn, waarmee binnen het platform allemaal rekening gehouden moet worden.

Een paar voorbeelden ter verduidelijking:

  • Vanuit het perspectief van de marketingafdeling zijn vooral platforms interessant die personalisatie- en omnichannelstrategieën ondersteunen. Hierbij worden klanten via meerdere kanalen en in verschillende stappen van het aankoopproces benaderd. Sociale media spelen daarbij een belangrijke rol.
  • Vanuit het perspectief van de salesafdeling kan er juist behoefte zijn aan een platform dat de administratie versimpelt en dat uw customer service- en salesmedewerkers tools biedt om klanten beter te kunnen bedienen.
  • Vanuit financieel perspectief wilt u vooral een B2B e-commerceplatform dat het orderproces versnelt en u meer mogelijkheden biedt analyses binnen uw bedrijf te maken.

Het is belangrijk om deze verschillende soorten doelen en de eisen die eraan gesteld worden helder te krijgen. Daarom maken we onderscheid tussen technische en functionele eisen.

Technische eisen

Technische eisen gaan over het verbeteren van de processen waarmee bovengenoemde bedrijfsdoelen behaald worden. Voorbeelden zijn up-to-date en vooral correcte informatie, de mogelijkheid van data-analyse waarmee de workflow verbeterd kan worden of het versimpelen van de implementatie en het onderhoud van een nieuwe webshop.
Ons advies is om eerst te kijken naar uw technische eisen.

Een gehost of een selfhostplatform?

Daarbij is de eerste stap de keuze tussen een platform dat u laat hosten door een ander bedrijf of een platform dat u zelf host.

Bij een platform waarvan u zelf de host bent, kunt u met een relatief eenvoudige plug-in een webshop installeren op uw bestaande website. Het voordeel is dat u hiermee zelf de volledige controle over uw onlinewinkel heeft. Een nadeel is dat u dit platform geheel zelf moet opbouwen en in eigen beheer moet blijven managen.

Een gehost platform biedt u kant-en-klaar een domeinnaam, een website en een onlinewinkelwagen. Dit platform vereist verder geen onderhoud van uzelf. U abonneert zich bij een gespecialiseerd hostingbedrijf, dat vervolgens verder het gehele e-commerce-proces voor uw organisatie verzorgt. Wanneer u voor een hosted platform kiest, is het wel belangrijk om goed te letten op de aanpassingsopties die de provider biedt. U wilt immers zeker weten dat de webshop zodanig is in te stellen dat deze past bij uw merk, daarnaast alle door u gewenste functionaliteiten biedt en eenvoudig aanpassingen kan realiseren.

Een interfaced of geïntegreerd platform?

Vervolgens moet u een keuze maken tussen een interfaced platform of een geïntegreerd platform. Interfaced webshops kunnen zelfstandig draaien. Dit betekent dat de data op gezette tijden worden gesynchroniseerd met uw bedrijfssoftware. Een groot nadeel hiervan is dat alle aanpassingen en berekeningen tweemaal moeten worden uitgevoerd: eerst in de webshop en vervolgens in de bedrijfssystemen. Dat betekent dat u niet alleen met achterhaalde data te maken kunt krijgen, maar de kans op fouten is ook groter.

Bij een geïntegreerde oplossing wordt de webshop als module geïntegreerd in de bedrijfssoftware. De voordelen daarvan zijn een snelle implementatie en een korte ‘time to market’, minder dubbel werk, lagere onderhoudskosten en meer flexibiliteit bij het updaten van de bedrijfssystemen. Juist vanwege deze voordelen kiezen de meeste bedrijven voor een B2B e-commerceplatform, dat in hun bestaande software geïntegreerd kan worden.

Een open, gesloten of hybride platform?

De volgende vraag is of u software voor een open, een gesloten of een hybride B2B e-commerceplatform wilt.
Kiest u voor een open platform dan bent u zelf eigenaar van de broncode. U bent dan niet gebonden aan één vaste leverancier van de software. Het nadeel, en dit wordt steeds groter, is dat een open platform de kans op cybercriminaliteit vergroot. Bij een gesloten platform is dat risico minimaal, maar in dat geval bent u wel afhankelijk van de softwareleverancier.

Er is echter ook een middenweg: als u kiest voor een hybride platform dan is uw broncode en internetverbinding beveiligd, terwijl deze software wel aangepast kan worden door een selecte groep partners, ontwerpers en gebruikers.

Functionele eisen

Functionele eisen zijn functies die bijdragen aan concrete bedrijfsdoelen. Daarbij valt te denken aan het vergroten van uw merkbekendheid, een betere communicatie met uw klanten, een beter functionerend aankoopproces of het uitbreiden van uw nationale of zelfs internationale doelgroep.

Nieuwe klanten bereiken

Met een online sales platform wordt het mogelijk om een omnichannelstrategie te ontwikkelen. Hieronder wordt verstaan een aanpak waarbij klanten via meerdere kanalen en in verschillende stappen van het aankoopproces worden benaderd. Sociale media spelen hierbij een doorslaggevende rol, dus het is belangrijk dat u kiest voor een platform waarmee u gemakkelijk informatie kunt delen via verschillende kanalen zoals Facebook, YouTube, Twitter en LinkedIn.

Ervaring van klanten verbeteren

E-commerce opent geweldige mogelijkheden om uw huidige – en toekomstige! – klantervaringen te verbeteren. Daarom is het belangrijk dat u de functionele optie kiest waarbij de klant kan inloggen in een volledig gepersonaliseerde webshop. De klant heeft zo onmiddellijk toegang tot zijn bestelgeschiedenis en er is voor hem realtime informatie over de producten en het assortiment beschikbaar. De klant heeft keuze uit meerdere betaalmogelijkheden en er is een efficiënt checkoutproces.
Het door u te kiezen platform dient zeker de functiemogelijkheid te hebben om klantprofielen aan te maken op basis van de beschikbare data in uw bedrijfssysteem. Daarmee kunt u het aanbod dat de klanten in uw webshop te zien krijgen personaliseren. Dat is niet alleen servicegericht en verbetert de klantervaring, maar biedt uw bedrijf ook ongekende mogelijkheden voor cross-selling en upselling.

Kopen met smartphone en tablet

Steeds meer gebruikers zoeken informatie en doen hun aankopen via hun smartphone of tablet. Het gemak waarmee dat gaat, stellen zij zeer op prijs. Dit zal in de toekomst alleen maar toenemen. Een goede mobiele functionaliteit is daarom een must binnen het te kiezen platform.

De mogelijkheid van sales via smartphone of tablet kan uw bedrijf een geweldige boost geven. Uw klanten hebben namelijk altijd en overal toegang tot uw webshop. Bovendien krijgt uw salesteam nieuwe mogelijkheden om pitches te doen en deals te sluiten wanneer zij bij klanten op bezoek zijn: de telefoon ligt altijd onder handbereik.

Ten slotte

Bij de keuze voor een platform is het vooral belangrijk rekening te houden met de bedrijfsdoelstellingen bij het invoeren van uw e-commerceplannen. Als u deze doelstellingen goed voor uzelf geformuleerd heeft is de keuze voor de techniek en de functionaliteit meestal al vanzelfsprekend.

Wij wensen u veel succes met uw digitale transformatie!

Meer advies over hoe u het perfecte platform voor uw bedrijf kiest, kunt u lezen in het gratis (Engelstalige) document van Sana Commerce: Consider This When Choosing an E-Commerce Platform.

Door: Michiel Schipperus, CEO bij Sana Commerce