ESG-project

Climbing The Right Tree

Gert-Jan Duis
06 okt, 2023
In samenwerking met onze charity partner Climbing the Right Tree is HSO recent naar Ghana afgereisd om inzicht te krijgen in het werk van deze stichting en hoe zij het leven van jongeren in ontwikkelingslanden positief beïnvloeden. Naast het schenken van hardware en het creëren van een online kennisbibliotheek, werden er IT-bootcamps voor jongeren georganiseerd om zo hun kansen op de arbeidsmarkt te vergroten.
Lees hier meer over het werkbezoek in deze blog van Gert-Jan Duis, HR Directeur HSO Nederland.

Ik dacht nog heel even “wat geven die vliegtuigmotoren toch een hoop warmte af”, maar dat gevoel is de hele week gebleven. We zijn aangekomen in Accra, Ghana. We zijn er voor de Maxim Nyansa Foundation/Climbing The Right Tree. Een stichting met als doel loopbaankansen te realiseren voor jongeren in West-Afrika. De programma’s van Maxim Nyansa helpen jongeren om in de praktijk met IT aan de slag te gaan en klaar te stomen voor de arbeidsmarkt.

Ik sta te wachten op mijn koffer en ik wordt aangesproken door een Ghanese dame. We proberen ons voor te stellen aan de hand van de langsschuivende koffers wat voor type persoon er achter zou schuilen. We lachen. Dan drukt ze een vinger in mijn buik en kijkt me doordringend aan. Ze is op zoek naar een man en het kon deze week zomaar eens gebeuren. En ze valt op oudere mannen want die hebben ervaring. Ik begin te stotteren en stamel “ah, ok, that’s interesting”. Ik word gered door het zicht op mijn eigen koffer. Ik zwaai nog even naar haar en wandel de warme herfstavond in richting het busje.

We zijn in Afrika. Een continent waar als je er eenmaal geweest bent, je hoe dan ook weer terug wilt komen. Met haar typische geuren, hobbelige wegen en de hectiek van de stad. Overal lopen mensen met koopwaar op hun hoofd. Van bananen en kokos, tot frisdrank en babyschoentjes.

De volgende dag vroeg op en samen met Nadja en een groep nederlandse ondernemers krijgen we een rondleiding op het complex van Maxim Nyansa. We maken kennis met de enthousiaste studenten uit Ghana en Togo en krijgen een demo van de gratis e-learning die de stichting aanbiedt aan iedereen die wil leren. Daarna op weg naar Epac, een innovatief bedrijfje waar verpakkingsmaterialen worden gemaakt voor lokale producten. Voortdurend worden we verrast met de gastvrijheid en hartelijkheid van de Ghanezen. In de avond netwerken we bij een bijeenkomst van de GNBCC, een organisatie die de business tussen Nederland en Ghana stimuleert. En dat terwijl vleermuizen zo groot als een kat langs ons hoofd vliegen.

De volgende dag hebben we een lange rit voor de boeg. We rijden naar Kumasi. Een tour van meer dan 6 uur en onderweg kijken we onze ogen uit. Voordat we de stad Accra uit zijn, zijn we 2 uur verder. Het is een aaneenschakeling van kraampjes, varierend van kruiden tot bankstellen en grafkisten. Onderweg worden grote knaagdieren verkocht en ook schubdieren staan op het menu. Langzaamaan rijden we door de jungle en komt Kumasi dichtbij. Eindelijk aangekomen worden we verwelkomt bij Trinity, een softwarebedrijfje waar veel studenten van Maxim Nyansa terecht zijn gekomen. Ze verkopen een prachtige tool om processen bij scholen te optimaliseren. Het ondernemerschap spat er vanaf en het is mooi om te zien hoe men kansen ziet en ondanks politiek, corruptie en andere tegenslagen succesvol weet te zijn. We eten bij een restaurant waar het er op z’n Afrikaans er heerlijk chaotisch aan toe gaat. We zijn nog maar net in Ghana, maar we zijn er al aan gewend.

Ik heb me voordat ik naar Ghana ging niet gerealiseerd hoeveel impact we maken en dat we vanuit HSO echt een verschil maken in het leven van jonge Afrikanen.

Gert-Jan Duis HR Director

De volgende dag bezoeken één van de grootste markten van Afrika. We kijken onze ogen uit. Duizenden indrukken binnen een minuut. Lappen vlees in de brandende zon, sieraden smeden en alles wat je maar kan bedenken dat je op een markt kan tegenkomen. We komen tot rust in het koninklijk paleis, waarin de koningin het voor het zeggen heeft.

In het weekend staan er activiteiten op het programma waarmee we Ghana beter leren kennen. Een swingende kerkdienst en een tocht naar een safari-park waarbij de oogst qua wild spotten wat mager is (één struisvogel achter een hek), maar de tocht er naar toe is al een attractie op zich. In de avond worden we opgewacht door de studenten die een klein feestje hebben georganiseerd voor twee jarigen uit onze groep. Ook zijn de succesvolle alumni van eerdere jaargangen aanwezig.

Maandag is alweer de laatste dag van de trip en meteen de meest indrukwekkende. We bezoeken een school waar Maxim Nyansa een volledige IT ruimte heeft ingericht. Allerlei hoogwaardigheidsbekleders zijn erbij aanwezig en we hebben ereplaatsen. Honderden kinderen dansen om ons heen en de dankbaarheid is kippenvelwaardig. Het is ongelofelijk te zien hoeveel je kan beteken met iets kleins. Deze school gebruikte stenen en een getekend toetsenbord om kinderen wegwijs te maken hoe een muis aanvoelt en hoe je op een toetsenbord tikt. Terug in de bus kijken we elkaar aan en vragen ons af wat we net hebben meegemaakt. Een golf van blijdschap, plezier en dankbaarheid.

Ik heb me voordat ik naar Ghana ging niet gerealiseerd hoeveel impact we maken en dat we vanuit HSO echt een verschil maken in het leven van jonge Afrikanen. Het is een olievlek die groter wordt en waar we als HSO een heel mooi steentje aan bijdragen. Het continent puilt uit van potentie en een drang naar innovatie. Met Climbing the right tree (partner van Maxim Nyansa) hebben we een schot in de roos als het gaat om het verschil maken en investeren in de toekomst van jongeren in West-Afrika.

Het was geweldig om het echt te kunnen zien en het te mogen ervaren.

Vraag stellen aan Gert-Jan?

Door gebruik te maken van dit formulier gaat u akkoord met de opslag en verwerking van de door u verstrekte gegevens, zoals aangegeven in ons privacybeleid. U kunt zich op elk moment afmelden voor verzonden berichten. Lees ons privacybeleid voor meer informatie over hoe u zich kunt afmelden, onze privacypraktijken en hoe we ons inzetten om uw privacy te beschermen en te respecteren.