Technisch installatiebedrijf en dienstverlener Hamer wil vooruitstrevend zijn als het om technologie en service gaat. Daar hoort ook een vernieuwende manier van werken bijmede mogelijk gemaakt door een complete digitale transitieHet afgelopen jaar werd er een flink aantal stappen gezet om de digitale ambities van Hamer waar te maken.

Hamer is een echt familiebedrijf, opgericht in 1938. De kernactiviteit van Hamer is techniek: technische installaties en technische dienstverlening. Hamer ontwerpt, installeert en bouwt in de utiliteit, industrie, automotive, brandstofvoorziening, de chemische industrie en voedingsindustrie. Hamer heeft vestigingen in Nederland en België met ruim 400 medewerkers, waarvan het grootste deel onderweg is, voor projecten of onderhoud.  

Dankzij de cloud klaar voor de toekomst

Anthony Ketelaars is manager automatisering bij FOJA Groep, waar Hamer onderdeel van uitmaakt, en stond mede aan de wieg van de digitale transitie van het bedrijf. “We zien dat de cloud de toekomst heeft. Bovendien vragen klanten, leveranciers en partners steeds vaker om informatie beschikbaar te stellen en te delen. Ook daar wilden we beter op in kunnen spelen. Inmiddels hebben we een flinke transitie doorgemaakt van een on premise omgeving naar de cloud. We hadden een vrij traditionele IT-omgeving van onder andere 32 servers, met daarop onze applicaties, waaronder AX, die we zelf beveiligden. Deze omgeving is inmiddels vrijwel volledig gevirtualiseerd en overgeheveld naar de cloud.”

Rob Huis in ’t Veld, CFO FOJA Groep, vult aan: “Strategisch is gekozen voor een gefaseerde transitie naar de cloud. We realiseren ons dat we niet eeuwig met AX 4.0 kunnen blijven werken en omdat we voordelen willen realiseren op gebied van beheer, beschikbaarheid en veiligheid van data, zijn we deze transitie gestart. Ook willen we door te upgraden naar Dynamics 365 zo goed mogelijk mee kunnen liften op toekomstige ontwikkelingen in functionaliteit zonder dat er steeds ingrijpende upgrade trajecten nodig zijn. De transitie is verder vooral gedreven vanuit de markt omdat steeds meer gevraagd wordt om het koppelen en op afstand beheren van apparaten (IoT), big data analyse, voorspellend onderhoud en het via de cloud efficiënt delen van informatie.”  

Van basis infrastructuur naar compleet cloud-platform

In de eerste fase bracht Hamer samen met HSO de basis op orde. Toen de fundering op het gebied van infrastructuur, veiligheid en connectiviteit stond, konden vervolgens de eerste applicaties ‘over’. Anthony: “Eerst is de fysieke infrastructuur is ondergebracht in Azure. Vervolgens zijn we overgestapt op Office 365, Exchange online en maken we gebruik van OneDrive en SharePoint. Werkplekbeheer, samenwerken, documentbeheer: dit doen we nu allemaal in de cloud. Om aan de informatievraag van onze partners te voldoen hebben we samen met HSO ook een leveranciersportal ontwikkeld op basis van SharePoint, gekoppeld aan AX, waarin onder meer documentatie gedeeld wordt.”

“Onze ambitie is om wat applicaties betreft volledig de stap te maken naar Dynamics 365. We zijn inmiddels gestart met de CRM-functionaliteit. Zo kunnen we ervaring opdoen met Dynamics 365 voordat we starten met Field ServiceOperations en Projects.” Het uiteindelijke doel van Hamer is om een alomtegenwoordige cloud-oplossing te implementeren, voornamelijk gebaseerd op Microsoft Office 365 en Azure producten en oplossingen.

Van netwerkbeheerder naar Azure-expert

Voor het IT-team betekende de overstap naar de cloud veel veranderingen in de dagelijkse werkzaamheden. Anthony: “We moesten echt heel anders gaan denken. Immers alle traditionele IT-zaken, zoals werkplekbeheer, serveronderhoud en dergelijke, bestaan niet meer. In plaats daarvan is mijn netwerkbeheerder voornamelijk online en wordt hij inmiddels een echte Azure expert.”  

Voor de werkvloer is het best wennen. “We hebben gemerkt dat acceptatie van gebruikers veel aandacht vraagt. Mensen houden nu eenmaal van gewoonte en routine. En alle dagelijkse processen, zoals office, email, maar ook bestanden opslaan en terugvinden, gaan nu anders. We hebben dan ook een IT-opleider aangesteld die de medewerkers hierbij ondersteunt. Dit zou ik andere organisaties ook zeker aanraden.”  

Ambities voor de toekomst

De FOJA Groep wil graag doorpakken met de transitie naar de cloud. De volgende stappen zijn al bekend. Anthony: “Als eerste gaan we CRM verder optimaliseren. Onder andere met een nieuwe marketingtool. We wilden het liefst direct doorpakken met het implementeren van de Field Service module maar onze service- en onderhoudsafdeling heeft het daar op dit moment eigenlijk te druk voor. Maar dit staat zeker op de planning. Daarna zullen de operations en projectenmodule volgen. Onze reis naar de cloud wordt in elk geval vervolgd!”

Alles over Microsoft 365