Op 21 maart was de Amsterdam Arena voor één dag het centrum van het Microsoft universum. Hier vond het Microsoft Business Forward Event plaats, dat voor het grootste deel in het teken stond van de nieuwe release van Dynamics 365. James Phillips, Corporate Vice President van de Microsoft Business Applications Group, presenteerde in zijn keynote de hoogtepunten van de nieuwe release. Bas van Sluis, Dynamics 365 specialist bij Microsoft, praat ons bij.

Q: Bas, jij bent expert op het gebied van CRM en customer engagement. Wat zijn volgens jou de meest relevante verbeteringen op dit gebied in de nieuwe release?

A: “De 2018 release bevat absoluut een aantal echt opvallende innovaties. Mijn top drie: op één de launch van Dynamics 365 for Marketing. De eerste volwaardige eigen marketing app van Microsoft. Een tweede highlight vind ik de ontwikkeling van de user interface van Dynamics 365. En als derde de launch van de PowerApps en de Common Data Service for Apps. Dit gaat bedrijven heel veel mogelijkheden bieden om data en de intelligentie van het Dynamics platform te combineren.”


Benieuwd naar de features in de Spring Release? Laat je bijpraten tijdens ons gratis Spring Release Webinar!


Q: Allereerst, Dynamics 356 for Marketing, wat heeft deze app te bieden?

A: “Voorheen boden we in Dynamcis 365 al marketingfunctionaliteit aan, met add-ons. Nu heeft Microsoft een eigen Marketing app die alle essentiële marketingfuncties omvat. Zoals emailcampagnes, landing pages, webforms, eventmanagement en intelligente segmentatie. Het grootste voordeel van deze app is de directe integratie met het totale platform. Daar ben je als gebruiker dus altijd op aangesloten.”

Q: Jouw nummer twee, de verbeteringen op het gebied van user interface, kun je daar wat meer over vertellen?

A: “Deze ontwikkeling gaat meer over de gebruikerservaring. Op het gebied van user interface ontwikkelt Dynamics 365 zich enorm. De apps hebben steeds vaker dezelfde user interface en dezelfde gebruiksmogelijkheden, of je nu werkt via je webbrowser, mobiel of tablet. Dit biedt gebruikers veel meer gemak en mogelijkheden, waar en hoe ze ook werken. Daarnaast is het heel eenvoudig om zonder code via een drag & drop interface de Dynamics 365 gebruikers ervaring te optimaliseren. Zo haal je nog meer waarde uit het systeem.”

Q: Dat klinkt goed. Maar volgens mij ben jij het meest enthousiast over de launch van het vernieuwde PowerApps en de Common Data Service for Apps, klopt dat?

A: “Absoluut. Dit kan bedrijven echt enorm veel brengen. Sterker nog, veel klanten zijn hier al volop mee aan de slag. Dankzij deze technologie kunnen gebruikers zelf apps bouwen, op basis van de Common Data Service. De Common Data Service bevat standaard integraties met veel Microsoft applicaties. En met behulp van van meer dan 200 connectoren kunnen ook data uit andere veel gebruikte systemen ontsloten worden. Omdat de time-to-market van producten steeds korter wordt, willen marketing- en salesteams, maar ook productontwikkelaars snel hun systemen aan kunnen passen. Dan kan een app waarmee je snel bedrijfsprocessen kunt automatiseren, ontzettend handig zijn. Laat ik wat voorbeelden geven.

Neem een app om leads mee te registreren en te classificeren. Of, als je inventarisatie wilt doen in een supermarkt kan een PowerApp hierbij helpen. De informatie uit de app wordt direct verwerkt in de Common Data Service, zodat de data direct beschikbaar is voor iedereen in de organisatie. Met deze service ben je niet langer alleen afhankelijk van de IT-afdeling om deze functionaliteit voor je te bouwen. Je kunt op basis van je eigen creativiteit zelf volop ontwikkelen!

We hebben ook een prachtige case van een auto-repair-shop, die het controleren en aanvullen van de gereedschapskisten met een app volledig heeft geautomatiseerd. In de app is de kist nagemaakt. Scan je met de app de kist in de werkplaats, dan herkent de app direct welke boutjes, moertjes en andere onderdelen moeten worden aangevuld.”

Q: Dus als ik het goed begrijp blijft ‘digitale transformatie’ het thema?   

A: “Absoluut. Alle ontwikkelingen bij Microsoft zijn gericht op innovatie, op data en dan vooral het slim en intelligent gebruiken van informatie van klanten, producten en de markt. Zodat bedrijven hun klanten steeds beter kunnen bedienen, met betere producten en betere service.”

Meer lezen? Hier vind je de link naar onder andere de keynote van James Phillips, en een beknopte samenvatting vind je hier.

Bas van Sluis werkt al bijna 15 jaar met Dynamics CRM, nu Dynamics 365. Eerst in diverse functies bij partners en sinds een aantal jaar bij Microsoft zelf. Zijn functietitel is officieel ‘technology solution professional’, waarbij hij zich heeft ontwikkeld tot Dynamics 365 expert, met als specialisatie customer engagement en field service. 


Meer over Dynamics CRM en Dynamics 365