Technologische vooruitgang en innovatie vraagt om aanpassingen en verandering van je organisatie en je businessmodel. Maar digitale transformatie biedt ook volop kansen. We vroegen Tony Krijnen, Microsoft-expert op het gebied van digital transformation en het Internet of Things naar de gevolgen van deze veranderingen en de nieuwe mogelijkheden die we krijgen in ons werk en voor onze organisaties. 

Tony Krijnen, kun je wat vertellen over je achtergrond en je rol bij Microsoft?

“Formeel is mijn functie ‘IoT Technology Strategist for Partners bij Microsoft’. Ik werk al bijna 25 jaar bij Microsoft, in allerlei verschillende functies en inmiddels heb ik veel kennis op het gebied van het Microsoft Cloud Solution Program (CSP), de Microsoft Azure Cloud-oplossingen en Microsoft 365. In mijn huidige rol help ik partners met hun digitale transformatie en toepassingen van het IoT. Ik werk veel samen met partners die oplossingen bouwen voor het Internet of Things (IoT), zoals sensoren ontwikkelen, produceren of importeren.”

‘Digital transformation’, die term horen we erg vaak. Wat betekent dit voor jou?

Tony Krijnen: “Voor mij gaat digital transformation over de snelheid van technologische innovatie en de noodzaak tot verandering die dit met zich meebrengt. We moeten ons in hoog tempo aanpassen, onze manier van werken, onze manieren van communiceren, onze interacties. De versnelling waarin deze veranderingen gaan dwingen ons onze systemen en manieren van werken te veranderen, oftewel te transformeren.”

En voor ons, als consument, in ons werk en voor ons als bedrijf?

“Technologie maakt ons leven in veel opzichten gemakkelijker. We kunnen alle informatie vinden die we nodig hebben, veel werk wordt ons uit handen genomen en we kunnen steeds meer zelf. Dat maakt het voor bedrijven heel belangrijk om na te denken over hun toegevoegde waarde. Wat voeg jij nu echt toe voor je klant? En durf je daarin keuzes te maken? Als je al die data en intelligentie tot je beschikking hebt, hoe creëer je daarmee waarde? Optimaliseer je processen, verbeter je de klantervaring, het product of de productiviteit en tevredenheid van medewerkers?”

Tony Krijnen

Illustratie Tony Krijnen over Digital Transformation

Wat vraagt die digitale transformatie van bedrijven?

“Als je als bedrijf toekomstbestendig wilt zijn dan moet je flexibel zijn. Je mensen ‘empoweren’ om individueel beslissingen te nemen en samenwerking te zoeken, over traditionele muurtjes heen. Je moet af van een traditionele, hiërarchische cultuur en toe naar een meer netwerkcultuur. Ook als Microsoft hebben we die omslag moeten maken. Satya Nadella heeft het in dit verband over het belang van de growth mindset versus de fixed mindset. Mensen, en daarmee organisaties, met een growth mindset, willen leren en fouten maken, om zich vervolgens aan te passen en te groeien. Dat vraagt wel om een cultuurverandering”, aldus Tony Krijnen.

Je hebt het over de cloud als een belangrijke sprong in de technologie. Kun je dat toelichten?

“Door de opkomst van de cloud is heel veel technologie bereikbaar geworden voor iedereen. Het is schaalbaar en flexibel. Je betaalt voor het gebruik van technologie, in plaats van voor licenties. Dat maakt dat ontwikkelingen veel sneller gaan. Je kunt sneller innoveren, testen en aanpassen.

Als Tony Krijnen stel ik veel bedrijven waar ik kom de vraag: “Wat als je, niet gehinderd door oude software of applicaties, je hele bedrijf opnieuw kan optuigen, kan ‘rebooten’ als het ware?” Iedereen kiest dan voor veel simpelere, flexibele oplossingen en processen, ook op het gebied van IT. Nieuwe bedrijven die jouw markt betreden, hebben daarmee een groot concurrentievoordeel, omdat zij volledig kunnen profiteren van de cloud en alle technologie die de cloud mogelijk maakt.”

Ah, een mooi bruggetje naar het IoT. Jouw favoriete onderwerp?

“De cloud is inderdaad het vertrekpunt voor onder meer het Internet of Things en Artificial Intelligence. Het IoT zet data slim in, centraal beheerd, vanuit de cloud en Artificial intelligence (AI) zorgt voor allerlei toepassingen en mogelijkheden van deze data.”

Hoe help jij bedrijven verder met IoT-toepassingen?

“Het IoT lijkt op het eerste gezicht heel eenvoudig. Je hebt apparaten met sensoren, die zijn verbonden met het internet; deze data geven allerlei inzichten en vervolgens kun je hier acties op laten uitvoeren. Bijvoorbeeld een lopende band. Als deze gaat schudden, moet je bijvoorbeeld ergens wat olie smeren. Met slimme sensoren kun je dit meten en direct uit laten voeren. Of nog beter, je weet na hoeveel draaiuren de band gaat schudden, zodat je dit vervolgens voor kunt zijn. Maar er zijn altijd complicerende factoren, zoals updates van de software, integratie met andere systemen, veiligheid, recovery enzovoort. Dat maakt dat er bij elke IoT-oplossing best veel komt kijken.”

“Microsoft heeft inmiddels een heleboel oplossingen en ‘templates’ voor processen die al zijn ontwikkeld en getest bij elkaar gebracht in de Azure IoT Solution Accelerator. Hiermee kun je als bedrijf sneller aan de slag en stappen zetten met het IoT.”

En tot slot… wat heeft Microsoft nog meer voor ons in petto op het gebied van AI en het IoT?

“AI wordt in alle Microsoft applicaties steeds meer toegepast. Dankzij AI krijg je bijvoorbeeld in je Dynamics applicaties steeds meer bruikbare en voorspellende inzichten in klant- en verkoopinformatie, op basis van de data uit je Dynamics apps. Microsoft ontwikkelt ook mixed reality apps zoals Product Visualisatie, Remote Assist, Lay-outs en Guides, waarmee je realtime op afstand kunt samenwerken. We zien dus steeds meer apps die een brug slaan tussen de fysieke en virtuele werelden.”

Tony Krijnen