Als retailer wil je zoveel mogelijk meerwaarde bieden voor je klant, zowel in de winkel als online. Dat doe je door zo goed mogelijk in te spelen op de individuele behoeften van de klant. Nu het stof van de eerste digitaliseringsslag is neergedaald in de retail, is het tijd om weer een stap verder te kijken. De term Artificial Intelligence (AI) wordt al enige tijd in de media genoemd en praktische toepassingen komen langzaam naar voren. Maar wat zijn nu de kansen voor Artificial Intelligence in retail?

Download whitepaper: Keuzegids Power BI, Qlik en Tableau

Kennismaken met Artificial Intelligence (AI)

Deels is AI niets nieuws. We kennen in de retail bij uitstek algoritmes die we kunnen inzetten om zoekgedrag te voorspellen. Daarbij wordt data omgezet naar concrete inzichten. Dankzij AI hebben we hele gedetailleerde analyses van de wensen en behoeften van de klant, belangrijke data points worden steeds dieper en sneller geanalyseerd. Deze ontwikkeling heeft een sterke impact op product aanbevelingen, dankzij AI weet een retailer precies welk product een consument op welk moment wilt hebben. Dat zorgt ervoor dat je veel gerichter kan inspelen op koopbehoeften.

Maar Artificial Intelligence in retail kan veel verder gaan dan dat, waarbij een computer uiteindelijk een vorm van daadwerkelijk bewustzijn krijgt en zelf kan gaan beredeneren. Dat houdt in dat dat algoritmen steeds genuanceerder worden gemeten en in staat zijn real-time gedrag te voorspellen. En dat biedt kansen, zeker voor de retailsector waar klantbeleving zo essentieel is.

Het effect van Artificial Intelligence in retail

Stel je eens voor, je loopt op een donderdagavond gehaast een winkel in en een computer assistent staat klaar om je zo snel mogelijk te adviseren. Door je aankopen uit het verleden en recent zoekgedrag genereert deze een persoonlijk advies voor je, rekening houdend met externe factoren zoals het seizoen en huidige weer. Ben je toevallig op zoek naar een waterdichte winterjas? Eén zonder dons, wegens je allergie? Dan zou deze direct beschikbaar kunnen zijn, zonder zoektocht, want die wordt voor je gedaan. Wel zo handig.

Een belangrijke kans voor Artificial Intelligence in retail is dan ook het verbeteren van de customer journey en experience met proactieve en gepersonaliseerde service. Sterker nog, het biedt kansen om de customer journey nog relevanter en passender te maken voor je klant. Maar ook in de backoffice zijn er kansen voor AI. Denk aan het optimaliseren van de indeling van de winkel op basis van items die vaak samen worden gekocht. Of het perfecte voorraadmanagement systeem waarbij AI helpt te voorspellen welke items in welke maat populair zullen zijn.

Dus: een perfecte fit?

Wereldwijd gebruiken retailers Artificial Intelligence al steeds vaker om de customer experience te personaliseren en waardevolle connecties te leggen met klanten. Denk aan grote bedrijven als Starbucks en Amazon. Voor kleinere spelers zijn de investeringen nog vaak te hoog om AI lonend te maken. Maar we weten allemaal hoe snel het kan gaan met technologische ontwikkelingen. Dus AI in de retail lijkt dichterbij dan ooit, en als de tijd daar is, is het essentieel dat retailers er klaar voor zijn de kansen te grijpen.

New call-to-action