Power BI is inmiddels een tijdje op de markt en voor wie het allemaal gemist heeft: Power BI is door Gartner verkozen tot marktleider (Gartner: Magic Quadrant for Business Intelligence and Analytics Platforms, Februari 2017). En dat is niet voor niks…

Kort samengevat biedt Microsoft Power BI alle mogelijkheden voor het analyseren en presenteren van informatie en het delen van de inzichten die dat oplevert. En met een mooi woord noemen we dat ‘Business Intelligence’. Maar wat onderscheidt Power BI nu van andere rapportage en Business Intelligence software systemen? Daarom heb ik, in willekeurige volgorde, zes redenen op een rij gezet om voor Power BI te kiezen:

New call-to-action

1. Visualisatie staat voorop

Met Power BI ben je in staat om mooie visualisaties te maken. Standaard zijn er al veel mogelijkheden, maar met Power BI kun je ook eigen visualisaties of visualisaties van derden gebruiken. In de Office Store kun je die ‘custom visuals’ downloaden. Natuurlijk kun je met Power BI ook gewoon traditionele tabellen en overzichten maken.

2. Power BI is een bouwsteen

Power BI is een suite, een verzameling applicaties en services die met elkaar samenhangen. Zo heb je de desktop, embedded, service en mobiele variant van Power BI. En je hebt, als vanzelfsprekend bij Microsoft, de mogelijkheid om te analyseren met, of te publiceren naar Excel. Daarbij is het product gericht op integratie. Integratie van data: Voor de databronnen zijn er connectoren naar alle bekende systemen van Microsoft (waaronder Dynamics 365), maar ook naar andere systemen zoals Oracle/MySQL/IBM-databases, Google Analytics, Salesforce, Github en nog vele anderen. Een ander voordeel is dat Power BI werkt met zogenaamde Content Packs. Dit zijn voor gedefinieerde dashboards en rapportages. Hierdoor kun je direct bestaande data visualiseren en inzichtelijk maken. Daarnaast heb je de mogelijkheid om informatie te ontvangen via smartphones of tablets.

3. Microsoft

Microsoft heeft een omslag gemaakt. Van een vrij logge organisatie naar een dynamische organisatie die beter luistert naar zijn klanten. Die verandering, zorgt voor nieuwe producten, nieuwe diensten en snellere follow-up. Denk daarbij aan SQL Server op Linux, Power BI als abonnement, Microsoft IoT solutions en Microsoft die klanten vraagt om feedback, functionaliteit en ideeën die toegevoegd worden aan oplossingen. En als u dus zelf goede ideeën heeft, kunt u die hier met Microsoft delen! Dit heeft het afgelopen jaar een enorme positieve invloed gehad op de innovaties (groot en klein) die binnen het product zijn doorgevoerd. Zo worden de meeste onderdelen van Power BI tegenwoordig maandelijks bijgewerkt. Hiermee worden fouten sneller opgelost en continu nieuwe functionaliteit toegevoegd.

4. Goedkoop in gebruik

Gartner legt het uit als “making it one of the lowest-priced solutions on the market today”. Een ‘gewone’ Power BI licentie is gratis en een Power BI Pro licentie kost €8,40 per gebruiker per maand. Vergeleken met rapportagetools van andere leveranciers kost Power BI substantieel minder. Denk er wel aan dat er binnenkort een andere licentievorm bij komt, Power BI Premium, die grote aantallen gebruikers (‘large scale deployments’) zal ondersteunen. De licentiekosten van deze vorm zal weer anders zijn dan die van Power BI Pro. Een overzicht van alle prijzen en licenties van Power BI vind je hier.

Download de keuzegids: Power BI, Tableau en Qlik

5. Gebruikersgemak

Al langer wordt in het BI-werkveld geschermd met termen als intuïtief, ‘self-service’ en ‘easy to use’. Power BI is een van de eerste tools die door de gebruiker ook echt gemakkelijk te bedienen is.Dat zit in mogelijkheden zoals ‘drag and drop’ en ‘drill down / up’. Maar echt onderscheidend is dat de software bepaalde data herkend. Heb je iets van plaatsnamen of coördinaten? Dan wil je misschien wel een kaart hebben om de data op te presenteren. Heb je een grafiek en een tabel? Dan wil je waarschijnlijk dat die twee gerelateerd zijn aan elkaar. Klik je op een item in een tabel, dan verandert de grafiek mee. Microsoft heeft dat gemak ingebouwd in Power BI. Daarnaast is het ook nog eens makkelijk te leren. Microsoft heeft allerlei trainingsvideo’s gemaakt die de gebruiker in staat stelt om zelf Power BI te leren. En Microsoft heeft een community opgezet om kennis en ervaringen over en met Power BI te delen. Ook worden er regelmatig webinars gehouden over (speciale) onderwerpen en hoe daar met Power BI mee wordt omgegaan.

6. Samen werken

In organisaties is het superbelangrijk om inzichten te delen. Om die reden kunnen lokale rapporten gepubliceerd worden naar Power BI service. Een HTML5 web-based omgeving waar het onder andere mogelijk is te abonneren op rapporten en deze te delen met andere gebruikers. Ook kan je data van verschillende werkgebieden consolideren op een dashboard, bijvoorbeeld een tabel met verkoopinformatie en een grafiek met personeelsbezetting. Tenslotte is het ook mogelijk persoonlijke dashboards te maken met de voor jou relevante informatie. En maak je gebruik van de CRM of ERP software binnen Microsoft Dynamics 365, dan kun je binnen de applicatie Power BI rapporten en dashboards tonen.Ook buiten de eigen organisatie kunnen Power BI rapporten worden gebruikt. Bijvoorbeeld op social media, websites en in blogs. Iedereen op het internet kan die rapporten inzien.

Microsoft heeft er best wel even voor nodig gehad, maar Power BI begint nu echt een volwassen BI applicatie te worden. Gebruiksvriendelijk, goedkoop, geïntegreerd… gewoon goed. Hierom zou ook u voor BI moeten kiezen, of het op z’n minst proberen. Het is tenslotte gratis, of bijna gratis.

Meer over Power BI